23 dezembro, 2007

Treatment options for facet joint pain

To break up a cycle of recurring, acute facet joint pain, a number of treatments can be used successfully. Many of these treatments give some or even a lot of temporary relief but all too often, little long-term help.

There are a number of conservative care treatment options that can be tried to alleviate the pain and rehabilitate the back, such as:

Successful long-term treatment involves proper exercises, with instruction by a trained physical therapist or other healthcare provider.

Good posture (maintaining a normal curvature of the spine such as pulling the car seat quite forward or when standing at a sink, putting one foot up on a ledge, bending that knee a bit), support to the low back when seated or riding in a car (particularly in the acute phase). A very useful posture when standing or sitting is the pelvic tilt - where one pinches together the buttocks and rotates forward the lower pelvis - and holding that position for several seconds, done several times per day.

Heat (e.g. heat wraps, a hot water bottle, hot showers) or cold (e.g. cold pad applications) may help alleviate painful episodes.

Changes in daily activities (e.g. shortening or eliminating a long daily commute), and adding frequent rest breaks.

The use of anti-inflammatory medication, such as various non-steroidal anti-inflammatories, called NSAID’s (e.g. ibuprofen) and the more recent Cox-2 inhibitors (e.g. Celebrex).

Osteopathic manipulations may provide pain relief.

For the neck, a restraining collar may bring temporary relief, as may also cervical traction. A suitable supportive neck pillow is often essential and abnormal nighttime flexion positioning of the neck, such as when using a pile of pillows, is to be avoided.

More lasting relief of the facet joint problem can be obtained by destroying some of the tiny nerve endings serving the joints. This can be accomplished by a tip freezing or an electrified hot probe technique (also known as a facet rhizotomy) performed under careful x-ray control, (or for a lesser time by a carefully controlled injection of botox toxin which treats the muscle spasm).

In unusually severe and persistent problems, degeneration of the adjoining disc is nearly always present so the segment may require a bone fusion surgery to stop both the associated disc and facet joint problems. Such surgery may be considered radical, but an untreated persistent, episodic, severely disabling back pain problem can easily ruin the active life of a patient and surgery can therefore be a reasonable choice in selected cases.
Fortunately, for the vast majority of patients, a combination of change in life style, medication and proper exercise and posture will reduce the problem to a manageable level.

1. Ray CD: Facet syndrome: pathophysiology, clinical picture and treatment. Giornale Internationale per Terapia Antalgica 1:80-94, 1991.
2. Ray CD: Lumbar Facet Syndrome: Diagnosis and treatment by a percutaneous radiofrequency coagulation technique: revised methodology. Neurosurgical Quarterly, 9:209-231, Sept. 1999.

17 dezembro, 2007

Conservative treatment options for a cervical herniated disc

In addition to anti-inflammatory medications, there are a number of non-surgical treatment options that can help alleviate the pain from a cervical herniated disk, such as:
Physical therapy and exercise. Just as in the lumbar spine, Mckenzie exercises can be used to help reduce the pain in the arm. In the initial period a physical therapist may also opt to use modalities, such as heat/ice or ultrasound, to help reduce muscle spasm.
Cervical traction. Traction on the head can help reduce pressure over the nerve root. It does not work for everyone but is easy to do, and if effective the patient can use a home traction device for pain from a cervical herniated disc.
Chiropractic manipulation. Gentle manipulation can help reduce the joint dysfunction that may be an added component of the pain. High velocity manipulations should be avoided as
they can make the pain worse, or worsen any neurological damage.
Osteopathic medicine. Osteopathic manipulation and special techniques to restore normal
joint motion can be helpful in reducing pain from a cervical herniated disc.
Activity modification. Some types of activities may tend to exacerbate the herniated disc
pain and it is reasonable to avoid these activities to keep from irritating the nerve root. Such
activities may include heavy lifting (over 50 pounds), activities that can cause increased vibration and compression to the cervical spine (boating, snowmobile riding, running, etc.), and overhead activities that require prolonged neck extension and/or rotation.
Bracing. In some instances a cervical collar or brace may be recommended to help provide some rest for the cervical spine.
Medications. In addition to the anti-inflammatory medications mentioned above, narcotic
agents (pain killers) might be used on a temporary basis to help reduce the pain and discomfort from a cervical herniated disc. Also, muscle relaxants or certain anti-depressants may help reduce the nerve-type pain (neuropathic pain) and help restore normal sleep patterns.

23 novembro, 2007

Exercise Eases Fibromyalgia Symptoms: Study

Biggest beneficiaries were women who also received training to manage the condition
By Randy DotingaHealthDay Reporter
MONDAY, Nov. 12 (HealthDay News) -- Exercise may seem best at preventing illness rather than treating it, but a new study suggests that low-impact physical activity could make an immediate difference for people with one tough-to-treat condition: fibromyalgia.
Women with the little-understood chronic pain syndrome who exercised moderately for four months reported feeling better in a number of ways.
The study didn't say how much more likely the women were to feel better after adopting an exercise regimen, and it's not clear how long the effects last. Still, the findings are promising, said study lead author Daniel S. Rooks, an assistant professor of medicine at Harvard Medical School.
"Exercise should become a part of the treatment plan for people with fibromyalgia," Rooks said. "Basic, simple walking, starting slow and gradually improving, as well as basic flexibility training should be part of what people do to help themselves."
Fibromyalgia causes intense pain and can produce fatigue, insomnia and other symptoms. An estimated 3.5 percent of U.S. women suffer from the syndrome, compared to 0.5 percent of men.
There has been much debate about fibromyalgia, particularly over the role that mental health may play in its progression. Treatment options include pain medications, antidepressants and counseling.
Doctors often recommend exercise as a treatment, but it hasn't been clear exactly what kinds of physical activity should be recommended, Rooks said.
Enter the new study, in which researchers looked at the experiences of 135 women with fibromyalgia from 2002-2004 who were assigned to one of four groups, three of which consisted of exercise regimens.
The researchers gave questionnaires to the women about the state of their fibromyalgia, both before they began the four-month exercise programs and after they completed them. Those who took part in strength training, aerobic activity, and flexibility training -- along with a self-help course on managing fibromyalgia -- reported the most significant improvement, the study found.
Women also improved after taking part in just flexibility and aerobic exercise or in all the three types of activity but without the self-help course. Those who just took the course noted the least improvement.
"Everybody improved if they exercised," Rooks said. "Everybody had some improvement in some aspect of things we were testing."
The study was published in the Nov. 12 issue of Archives of Internal Medicine.
The exercise levels required in the study, which was funded by the Arthritis Foundation and U.S. National Institutes of Health, were moderate and didn't require sweating, Rooks said. "Part of the message is that you didn't have to work like you were training for the marathon to improve your health," he said. "That was an important message we tried to communicate throughout the study. It was a very well-received message."
There were other benefits of exercise, too. Social function, mental health, fatigue and depression also improved, the study authors wrote. The beneficial effect on physical function of exercise alone and in combination with education persisted at least six months.
Why would exercise be so helpful? "There is a physical part of it and an emotional part of it," Rooks said. "It gives people confidence that they can use their muscles when people have been telling them not to use their muscles."
Dr. Roland Staud, professor of medicine at the University of Florida and a fibromyalgia expert, said exercise is crucial for improvement in patients with chronic pain.
He called Rooks' study well done, if small, and said it shows the value of aerobic exercise in particular. "A lot of fibromyalgia patients think exercise creates more pain, and that wasn't shown here."

SOURCES: Daniel Rooks, Sc.D., assistant professor of medicine, Harvard Medical School, Boston; Roland Staud, M.D., professor of medicine, University of Florida, Gainesville; Nov. 12, 2007, Archives of Internal Medicine
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10 novembro, 2007

Dieta na Artrite Reumatóide

Na prática clínica de Reumatologia, a dieta específica é um complemento do tratamento. Os doentes com Artrite Reumatóide ( http://osteopatia-aartedotoque.blogspot.com/2011/05/artrite-reumatoide-e-osteopatia.htmlestão frequentemente emagrecidos e carenciados em ácido fólico, ferro, zinco e outros sais minerais, bem como em vitamina B6 e vitamina C. A dieta destes doentes deve ser rica e variada, com uma quantidade suficiente de proteínas, sais minerais e vitaminas, o que na prática se traduz por 100g de carne ou peixe por dia e abundante ingestão de vegetais e frutos. Os doentes com Artrite Reumatóide a tomar corticoesteróides, devem evitar o uso de sal, ingerir alimentos ricos em potássio (verduras, laranjas, bananas), não ingerir demasiados hidratos de carbono e comer alimentos ricos em cálcio ( leite, queijo, iogurtes). As gorduras poliinsaturadas parecem ter interesse em virtude de levarem à produção de menor quantidade de prostaglandinas.

10% de Proteínas de Grupo 1, Leite e derivados

· Quantidade média de proteínas de alto valor biológico
· Rico em cálcio e vitaminas A e B
· Alcanizante
· Facilmente digerido

10% de Proteínas de Grupo 2, Carne e Peixe

· Quantidade elevada de proteínas de alto valor biológico
· Quantidade elevada de vitaminas do complexo B
· Quantidade media de Ferro e outros Oligoelementos
· Rico em Fósforo e Cálcio

20% de Gorduras de Grupo 3, Ácidos Gordos Essenciais- Poliinsaturados

· Propriedade de modulação das reacções inflamatórias e imunológicas, quer directamente,quer por intermédio das prostoglandinas e dos leucotrienos de que eles são percursores.
· Vitaminas A, D e E

30% de Hidratos de Carbono do Grupo 4, Cereais e leguminosas secas

· Quantidade muito elevada de Hidratos de Carbono
· Quantidade media de proteínas de médio valor biológico, Ferro,
. Complexo de Vitamina B.

30% de alimentos do Grupo 5, Batata, Frutos e Legumes

· Proteínas de valor biológico médio
· Quantidade baixa de gordura e HC
· Rico em Cálcio, Ferro e Oligoelementos
· Alcanizante

Entrevista com Stephen Sandler, D.O., PhD.

Entrevista com Laurie Hartman, D.O., PhD

07 novembro, 2007

Síndrome de dor lombar crónica: um estudo piloto comparando acupunctura, anti-inflamatórios não esteróides e manipulação vertebral

Síndrome de dor lombar crónica: um estudo piloto comparando acupunctura, anti-inflamatórios não esteróides e manipulação vertebral

Giles, L. G. Muller, R., Chronic spinal pain syndromes: a clinical pilot trial comparing acupuncture, a nonsteroidal anti-inflammatory drug, and spinal manipulation. Journal Manipulative Physiol Ther 1999; 22(6): 376-81

Objectivo: Comparar a acupunctura (de agulhas), a medicação (tenoxicam com ranitidina) e a manipulação vertebral nas crónicas de coluna lombar (superior a 13 semanas de duração). 

Modelo: Estudo prospectivo, randomizado com avaliação pré-intervenção e pós-intervenção independente. 
Local: Clínica especializada em dores de coluna em Townsville General Hospital, Queensland, Austrália. 
Sujeitos: 77 pacientes (sem contra-indicação para a manipulação ou medicação).
Protocolos de intervenção: acupunctura por agulha, medicação anti-inflamatória não-esteróide ou manipulação vertebral. 
Medidas de resultado: medidas de resultado foram as mudanças (4 semanas vs. visita inicial) nas pontuações do: 1) Index de incapacidade de dor lombar de Oswestry, 2) Index de incapacidade cervical e 3) três escalas visuais de intensidade da dor local. 
Resultados:  Após um período de 30 dias após a intervenção, a manipulação vertebral foi a única intervenção que obteve resultados estatisticamente significantes (percentagem de mudança das pontuações iniciais) sendo (1) uma redução de 30,7% na escala Oswestry, uma melhora de 25% na escala de incapacidade cervical e (3) reduções na escala visual de dor de 50% para dor lombar, 46% para torácica e 33% na dor cervical. 
Nenhuma das outras intervenções mostrou uma melhora significante em qualquer das medidas. 

Conclusão: A consistência do estudo prova que em pacientes com síndrome de dor lombar crónica, a manipulação vertebral (se não for contra-indicada) tem resultados superiores à acupunctura e medicação, na melhoria dos sintomas do paciente.

05 novembro, 2007

Efeito placebo- A Auto-Cura

Existem vários estudos sobre o efeito placebo. Trata ou não faz nada? É uma questão de fé, sugestão, ou existem realmente respostas fisiológicas? Recentemente, uma equipa de cientistas canadianos ( University of British Columbia) concluiu que o simples acto de receber algum tipo de tratamento (activo ou não), pode ser eficiente devido à expectativa de cura. O paciente pode sentir-se automaticamente melhor. Para um dos pesquisadores o efeito placebo provou-se eficaz em 3 condições médicas. A dor, a depressão e Parkinson e curiosamente estas patologias estão associadas a uma disfunção dos neuro-transmissores no SNC. No efeito placebo o sistema dopamina é activado, assim como, outras substâncias (peptídeos opióides), aliviando a dor e ansiedade sentidas pelo paciente. Esta pesquisa mostra que as modificações observadas são comparáveis às que ocorrem naqueles que tomam anfetamina, conhecida por libertar quantidades substanciais de dopamina. Estudos recentes dizem que as melhoras dos pacientes placebo situam-se entre os 25% e os 60% consoante as patologias.
Sem dúvida que a relação Osteopata/ doente é de extrema importância. É dever do Osteopata transmitir segurança, tranquilidade, simpatia, conhecimento e muitas vezes apoio psicológico. Este “acto clínico” só pode ter como efeito um resultado positivo e uma melhora do estado do doente. Mas será isto o suficiente? Penso que não. Quando se trata de uma dor aguda ou uma patologia severa, o Osteopata tem que ser um mestre na técnica e no conhecimento. Só assim é que o paciente será tratado na totalidade.

05 outubro, 2007

Termoterapia e Crioterapia (Calor e Frio): Quando usar?

A Terrmoterapia  e a Crioterapia são usadas por profissionais de saúde, como os Osteopatas, mas também podem ser aplicadas em casa, pela própria pessoa, para aliviar os seus sintomas. Escrevo umas linhas muito genéricas sobre o assunto, mas que acredito serem úteis para esclarecer um tema que sei ser muito confuso para quem não é da área.

Se nos dois extremos de temperatura, os efeitos são semelhantes, noutros casos o uso do frio produz efeito oposto ao do calor. Em todo o caso, algumas reacções ao uso do frio e do calor são semelhantes:

1) O espasmo muscular secundário a patologias articulares ou esqueléticas, pode ser reduzido com eficácia por ambas modalidades.

2) Em lesões do moto neurónio superior ( Esclerose Múltipla, por ex.) com espasticidade, o frio é bastante eficaz na redução dessa espasticidade, com um efeito de longa duração, ao contrário do calor, que embora reduza a espasticidade, o seu efeito é curto, porque o tónus muscular é rapidamente restaurado.

3) A dor pode ser diminuída por ambas as modalidades se ela for secundária a espasmos musculares. O limiar de dor aumenta pelo efeito directo do calor e do frio nas terminações nervosas livres e pelo seu efeito nas fibras inibidoras da dor.

Outras reacções mostram um comportamento antagónico quando os tecidos são expostos ao calor ou  frio:

1) O fluxo sanguíneo aumenta com aplicação do calor e diminui após a aplicação de frio.

2) O edema resultante de trauma, aumenta com aplicação de calor e diminui com o frio. O edema associado a reacções inflamatórias reage da mesma forma.

3) A rigidez articular diminui com aplicação de calor e aumenta com o frio.